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世界有多奇妙?2017年十大科学发现告诉你|冰架|死海|黑猩

  注入人体心脏细胞的菠菜叶会跳动,世界上最干的沙漠会开满鲜花,猿有着完美的社交能力。我们必须承认:这是一个奇特又美妙的星球。在此辞旧迎新之际,让我们一起回顾2017年中十大既离奇又振奋的科学发现。

图片由Lola ya Bonobo Sanctuary提供

  “嬉皮黑猩猩”的智慧超乎人类想象

  倭黑猩猩是与人类最最接近的动物之一。然而,在礼仪方面,倭黑猩猩已经超越了人类。

  倭黑猩猩因其在社交中爱好和平、积极和无私的精神而出名。因此,它们还被称为“嬉皮黑猩猩。”如今,研究人员已在嬉皮黑猩猩的档案中加入“睦邻友好”这一关键词。2017年11月的一项研究显示:尽管不相识,倭黑猩猩会拉一条杆来帮其他同类觅食。同时,科学证实倭黑猩猩非常热心肠,会主动给陌生人提供帮助。研究者表明,“信任陌生人”这种喜新异物的行为有可能给倭黑猩猩(及人类)等灵长类动物带来进化优势。比如,雌性倭黑猩猩长大并离开原生团体时,这种创造良好第一印象的能力将帮助她在新的社交关系中生存。

图片来源:Peter-Godfrey Smith

  日益繁荣的水下“章鱼城”

  章鱼本是冷淡的独居者,但研究人员发现,在澳大利亚杰维斯湾,章鱼们却聚集一起,它们合作、吵架并交配。研究人员把这个头足类动物社区成为“章鱼城”。9月的一项研究表示,在8天的观察中,研究人员见证了一个由10-15只章鱼共同组成的团体进行了“复杂的社交活动”。多个头足类动物团体共同居住于澳大利亚东海岸的岩质洞穴中,它们一起觅食、讨论领地,有的甚至进行交配。

  章鱼社会的出现推翻了关于头足类动物的一些刻板印象。研究人员说,人们普遍认为章鱼是反社交的独行者,甚至在交配时也无需进行身体接触。也许杰维斯湾之下有某些奇特的东西。2009年,人们曾在距离本地约一百码处发现一个类似的团体,名为“章鱼国”。

图片来源:Darlene Tanner/ ZUMA

  加拿大的冰晶雾

  2017年1月6日,Timmy Joe Elzinga在加拿大北安大略湖看到了从雪地延伸至天空的多彩闪耀光束。为了看得更清楚,他赶往附近的山顶,但光束消失了。后来,Elzinga得知这些闪烁的现象是“光柱”、“冰晶雾”。NASA表示,在冰冷的夜晚,冰晶过早结冰并沉到地面;当冰晶反射交通信号灯、街灯或其他城市灯光时,这种多彩的空中冷光就形成了。

  不管是否巧合,这足以解释为何光柱总被报道成UFO造访。

图片来源:Colin Seddon

  兽医成功救治了一只患有“气球综合症”的刺猬

  7月,救援者在路边发现了体型如同沙滩球大小的野生刺猬并将其命名为Zepplin。Zepplin患有一种罕见的刺猬病“气球综合症”,这种病大概是钝性挫伤造成的(有可能是被车辆撞击了),其肺部组织出现了撕裂的现象。每次吸气时,空气会从肺部泄露、进入体腔,它的身体就会慢慢膨胀起来。来自苏格兰禁止虐待动物团体的专业兽医Pizzi估计Zepplin大概经历了12-48小时才膨胀到这么大。虽然这不足以致命,但气球综合症不利于Zepplin蜷缩,在无法自卫的情况下它很容易成为捕食者的目标。

  庆幸的是,Pizzi和他的同事在Zepplin的皮肤上划了一些小口,把体腔内的空气排出了。Zepplin变“瘪”并恢复至正常体型了。他们使用抗生素治疗Zepplin,并且在其肺部恢复时密切关注它。

图片来源:伍斯特理工学院

  从菠菜叶长出的人体心脏组织

  大力水手最爱的菠菜有望能成为人类的第二个心脏。在多次试验后,科学家把清洁剂注入菠菜叶、除去植物细胞,就可以在菠菜叶上种植出跳动的人体心脏细胞。研究人员表示,此项概念验证表明菠菜叶有可能用于培育健康的心脏肌肉,帮助治疗心脏病患者。

  研究人员表示,菠菜叶中的植物细胞被除去后,其纤维素仍然完好;正是这种纤维素结构使其成为培育细胞的良好框架。研究人员写道:“纤维素具有生物相容性,已经广泛应用于软骨组织工程、骨组织工程和伤口愈合等各类再生医药中。”该团队甚至认为,将血液注入菠菜叶静脉后,纤维素能够将血液和氧气传送到发育中的心脏组织。密切关注这项发展中的研究吧!

图片来源:Vladimir Gross/The Royal Society

  水熊宝宝的生活

  这种在显微镜下可见的八足生物可以抵抗严寒、高温沸腾、高强度辐射和宇宙冰冷的真空状态,实在让人震惊。因其偏爱居住于潮湿环境的习性,缓步类动物被称为水熊或苔藓小猪,它们是大自然中生命力最顽强的生物。尽管这只缓步类动物的长度小于1毫米(0.04英寸),它能在不进食的条件下存活30年,它可以蜷缩起来进入假死状态,这种状态名为“隐生现象”。缓步类动物漫长寿命中的前几个小时是怎样的呢?

  我们可以观看摄影师Vladimir Gross的照片。Gross使用一个扫描电子显微镜捕捉到刚从卵中诞生出的缓步类动物新生儿的长度。大约在出生50个小时后,缓步类动物胚胎已经发育出大部分的器官、四肢和口器。当水熊宝宝准备好了,它会在卵上咬破一个洞、从洞中挤出、进入世界并寻找第一顿美食。水熊没有童年:从卵中出来的它们虽小,但已经全面成熟了。

图片来源:Mario Ruiz/EFE/ZUMA

  长满鲜花的最干沙漠

  阿塔卡玛沙漠是世界上最干旱的非极地沙漠,每年的降雨量为0.6英寸(15毫米)。然而,当大雨意外地降临到这里的时候,比如八月里,一片截然不同的景象跃于眼前——那是一片无边无际的多彩花海。

  这被人们称为“超级绽放”。每5-7年,厄尔尼诺气候循环就会产生一次降雨,它横扫太平洋,为沙漠带来雨水,成千上万的野花种子就此苏醒,生根成长起来。阿塔卡玛沙漠人口稀疏,但这罕有的花海吸引了无数游客前往参观。这就是为何当地人把地球上最干的沙漠称为“花儿盛开的沙漠”。

图片来源:David E. Hill/Peckham Society, Simpsonville, South Carolina

  蜘蛛的捕食改变了整个世界

  众所周知的是蛛形纲动物会吃掉很多人们厌恶的昆虫,包括传染疾病的苍蝇和蚊子。要定义蜘蛛在环境中的角色并不容易,但本年的一项研究表示,全国各地的蜘蛛每年吃掉的昆虫数量约为4.4-4.8亿吨。

  这的确是非常庞大大的数字!研究作者表示,蜘蛛的全球捕食量超过了全世界人类每年所消耗的4.4亿亿美国吨(等于4亿公吨)肉类和鱼类。为了得到准确数据,研究人员首先计算全球的蜘蛛数量是多少,他们从先前的蛛形纲动物研究中引用数据,最后得出比较确切的数字:全球约有二千七百万美国吨(二千五百万公吨)的蜘蛛,也就是说,每一平方米的土地上就有大约131只蜘蛛。然后,根据不同蜘蛛的质量,研究人员得出了每种蜘蛛需要多少食物, 从而计算出了整个蜘蛛躯体的食物消耗总量。

图片来源:Oren Gutfeld & Ahiad Ovadia

  位于以色列的第12个“死海古卷”洞穴

  在1947-1956年间,人们在约旦河西岸发现了11处藏有“死海古卷”的洞穴,“死海古卷”是《希伯来圣经》的总集。 包含文本、社会法则、日历和其它相关作品。,这些资料可追溯至约公元前200年至公元70年。本年年初,考古学家发现了第12个“死海古卷”洞穴。

  该洞穴中没有新的“死海古卷”。但空白的卷轴、陶瓷罐的外壳碎片和用于包裹卷轴的皮质包装表明了洞穴中曾有古卷轴存在。它们似乎在20世纪中期时遭到掠夺。虽然宝藏的丢失使人心疼,但考古学家同时认为该项发现表明该地区有超过12个“死海古卷”洞穴存在。

图片来源:Copernicus Sentinel-1/BAS

  南极冰架之下的新生态系统

  南极冰架之下藏有一个完全黑暗、高度孤立的生态世界。9月的一项研究表示,来自世界各地的研究者将从2018年初开始,加快揭秘此生态系统。,为避免阳光大幅度地改变其生物多样性,调研将在阳光直射海底之前进行。如果研究人员能够快速到达Larsen C冰架的新地点,他们将看到一幅空前的景象——这是一个封闭了100,000多年的生态系统。同时,他们还可以见证阳光的突然直射会给环境带来什么影响,随着南极冰架的消融,这种情况会越来越普遍。

  蝌蚪五线谱编译自livescience,译者 李二宝,转载须授权

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